我学开飞机那些天的日记

                                                                                                                

  波音工程师徐建安飞行专栏之十三

 

(B)钱说了算

约1997年空中客车公司很骄傲地宣布他们已扭专亏为赢了。这也就是说空客公司,从1970到1996,从未获利过。你很难想象一个工业公司接连26年亏损,还能存在。空中客车公司从哪里弄钱去支付工作人员的月薪?

2002年,德国一个小的飞机制造公司,道尼尔(Dornia)宣布破产时,被解雇的工作人员的工资由当地政府给80%。这你就明白了,万一空中客车也歇业,政府也得每月付那么大一笔失业率救济金,所以与其救济不如拿这些钱去发展新的型号。

(C)空客采用电线操纵

我知道,空客用的是电线操纵。这种办法多在军用机上使用,以替代传统的液压系操纵。此法的好处是驾驶员不必经过培训阶段,不论装在哪种型号的飞机上,他们都会用。这对经营航线的飞机公司说来,省了一大笔钱。

(D)宽机身

一般说来,所有的空中客车各型号的客机机身的横截面积都比较宽。这对乘客有什么好处?截面宽,座位之间的距离就可以放大一些。波音飞机上的这个尺寸还是50年前做的规定,空中客车定的尺寸就比波音的宽3-5cm。再说截面积大了。客舱的高度也高一些。所以乘客觉得舒适些。

现在你明白了吧,空中客车何以受欢迎了吧!因为它为航空公司省点钱,顾客也因宽松而欢迎。

空中客车和波音之间,下一轮该是斗什么了呢?约在2000年左右,这两家对市场未来的趋势估计很不相同。波音现在已退休了的市场副总裁认为未来的要求是“飞得更快一些”,而空中客车则认为是“机身更大一些”。于是波音从事于开发名为“音速巡航”的型号。它的设马赫数是0.96,十分接近于音速(音速飞行的马赫数是1.0)。

这个型号的研制,一开始就遇到许多的问题。飞行速度这么接近于音速,飞机必有些局部地区的流速已超过马赫系数1.0。按可以获得的发动机去设计,原定的乘客容量250人是无法实现了,不然的话原拟的航程就达不到。新式的材料价钱也贵得多。

最后,到了2001年9月11日,此项计划只好搁置在电脑里。空中客车进行的是A380型客机,容量是555个座位。这个型号内部是全统的双层甲板,很是先进、宽敞,客机中从未有过的,能解决各国中心航站之间乘客数日益增长的需求。A380的运营成本可以降低15-20%,航程可以增大10-15%,噪音更低些,对空气的污染也比现在波音747—400小些。

不过A380要到2006年才作首次飞行,而交货则要到2008年。波音现在致力于生产中型客机波音7E7,250座,以替代现有的波音767。我敢说双方的拼斗还要继续下去,永无止境。