《生活啊生活》徵文專欄

(文接上期)
        为了减少人员的伤亡,美国警方也在不断地推出高科技的手段,使得这类突发性新闻不仅刺激,而且新奇。记得1998年的一天,在洛杉矶地区最繁忙的10号高速公路上,就发生了一起惊心动魄的警匪交锋。当时,嫌犯把车停在了高速公路中央,并且拿出了武器准备抵抗到底。于是警察先把高速公路的车流拦截住,并将警车开到了距离嫌犯几十米远的地方。由于嫌犯对天鸣枪,所以警车便不再继续前行。当警方的高声喊话没有任何回应之后,警车中走出一位一米左右的小人。只见他步伐沉稳而坚定,一步一步地走向嫌犯,电视画面上可以清晰地看到这是一个全身金属的机器人。
        当他走到嫌犯面前,便将一只手机递给嫌犯,随后电话铃响,警方与嫌犯得以直接通话……
从影视制作的专业角度看,有一场精彩的角逐让我至今难以忘怀。那还是我去“劳改”的第一天,因为担心迟到所以醒早了,五点多便起床穿衣,看看时间还早我就打开了电视。到美国快10年了,我还从来没在这个时段观看过电视节目。电视一开,我就呆住了,画面的下方出现了那个让人激动的字样:“BREAKING NEWS”。我坐在沙发上,目光立刻被画面中的情景所吸引,不再有一丝困意。
“嫌犯已将车开至15号公路北向的巴斯托以南约40英里的路段。我们看到嫌犯开的是一款轻型房车。好,我们现在已经连线房车专家史密斯,请他给大家介绍一下这种车的一些基本情况。”主持人在掌控着节目的进程。房车专家的解说从电视机里传出:“这是一辆1995年车型的伴侣牌房车,它车长5.3米,车高2.6米,最高驾驶时速为120英里,车内最多可坐六人。由于车窗的窗帘紧闭,所以我们无法判断现在车内的实际人数。这款房车的油厢最大容量为80加仑,根据他已经跑过的距离来看,他最多还能行驶220英里。如果他保持目前的驾驶速度,最多还能驾驶两个半小时。”
        过瘾!我心里暗暗感叹。这么短的时间就可以在凌晨五点与房车专家连线直播。如果警车追踪的不是一辆房车而是其它车辆,专家也能随时上线吗?一个电视台又该准备多少行业的专家,才能在突发事件一旦进入直播时,给电视观众提供一个高质量的专家意见呢?
        电视里又传出解说员的声音:“现在我们就连线退休警员XXX,请他给我们介绍一下警车与房车的追逐战中,通常所要采取的策略和措施。”
        “观众朋友大家好,大家看到,警车现在正在追逐房车。很多人认为这两种车最高时速相比较的话,警车会远远领先,所以这将是一场‘猫捉老鼠’一样的游戏。其实不然,因为通常当警车与普通轿车追逐时,只要追上,警车就会喊话叫停车辆,并及时展开心理攻势,一旦嫌犯拒不停车,警员就会驾驶警车撞击嫌犯的车。而且在嫌犯没有攻击性武器的情况下,警察是不能向嫌犯开枪射击的,哪怕他刚刚逃离的是一个杀人现场,而他本人就是杀人嫌犯。但是现在的情景却很不相同,虽然房车速度稍慢,但警车追上后也无法与之撞击。因为房车的重量远远超过警车,警车要撞车只能是以卵击石,自身的危险更大。”
        这位退休警官的话,把普通电视观众看不到甚至想不到的事情都解说得一清二楚,使得每一个电视观众在感受刺激的同时也学到了很多知识。“而警员只要不是出于自卫,即使在警告无效的情况下也不能开枪射击,所以我目前所能看到的最好的结果就是房车的驾驶人主动或因故停驶,向警察投降。……”
        “哦,好了!我们看到在前方不到一英里处已有警车设置了路障,这种路障,房车是冲不过去的。如果他硬往上撞,可能会导致房车翻车或起火。”电视主持人的声音又突然出现了:“快看,他拐下高速公路驶进了沙漠。哦,车停下来了。前轮还在打滑。”
        房车专家的声音又插进来:“车已经开不动了,这种车型不是四轮驱动,当它的两个驱动前轮在打滑时,车已经无法前行。”
        终于,四辆警车从四个方向将房车围住,警员们掏出武器,就近找到自己的掩体,开始向嫌犯喊话。由于“劳改”集合时间已到,我恋恋不舍地关上了电视。但心里却不停地回想着这次从电视制作角度观看到的如此高水平的现场直播。如果不是在美国,这种制作是绝对不敢想象的。
       

第六章 这就是美国
        一、大学全奖申请诀窍
        中国人申请美国大学的最大误区就是相信“考分决定一切”,无论是托福、GRE、GMAT,还是SAT,总认为只要考得高分便能获得奖学金。全世界各学科的优秀人才都在申请美国大学,对于绝大多数的申请人来讲,要想做到在考试成绩上鹤立鸡群,往往是可望而不可及。
        那么申请美国奖学金有决窍吗?
        答案是“Yes and No。”
        20年来,每次有朋友要申请美国大学时,总要向我讨教一个问题:申请美国大学奖学金有没有诀窍?我的答案是那句标准的美式回答:“Yes and no.”(也有也没有。)
        说没有,是因为每一所大学都把奖学金审核标准列得清清楚楚,考试成绩、GPA(已有学业的平均分)、自述书、推荐信等等各个学校大同小异。只要稍加研究每个专业的侧重方向和培养目标,你就可以轻易地发现他们所认定的优秀人才标准。假如你组织的材料可以证明你是这个学科最有潜质的人才,那么你就不仅会被接收入学,而且会给予奖学金。
        要说有诀窍,那是因为在我看来,大部分中国人在申请美国学校时都存在着严重的误区,如果能走出误区、把握对方的思维逻辑,这也可以算作诀窍。
        中国人申请美国大学的最大误区就是相信“考分决定一切”,无论是托福、GRE、GMAT,还是SAT,总认为只要考得高分便能获得奖学金。不错,当你在学校所要求的考试中取得比其它申请者遥遥领先的成绩时,确实从一个方面证明了你的杰出,也确实可能给你带来奖学金的福音。但这一真理却缺乏推广实际价值,因为,全世界各学科的优秀人才都在申请美国大学,对于绝大多数的申请人来讲,要想做到在考试成绩上鹤立鸡群,往往是一个可望而不可即的目标。
        这样指导别人就如同对人说,你要能发明艾滋病疫苗你就能获得诺贝尔奖一样,道理虽然不错,但对普通人却没有多少意义。这种习惯性的思维大概源于我们自己的应试教育体系。不管是小升初,初升高还是大学高考,都是一考定终身,分数是唯一的衡量标准。其实美国大学无论是审核入学资格还是发放奖学金,参评的标准远远不像中国这么简单。
        英语考试成绩当然要有,但成绩合格只能让你入围,入围的人会有很多,但能最后获得奖学金却另有诀窍。更准确一点说,一旦一个人的考试成绩通过了分数线,以前的学业成绩也已经过了学校所要求的平均值,那么你这两项指标是否能获得奖学金方面都不再起主要作用。考试成绩之计的一些“软”材料上升为重要的考虑。

对于本科生来讲,无论是一、二年级还是三、四年级的申请,学校这时更看重的是学生的兴趣特长与该校培养的方向是否一致,以及学生是否已经身体力行地在该领域中做出了与众不同的努力甚至成绩。假如你有确凿的证据证明你做出了成绩,往往就能从竞争中脱颖而出。
        我有一个朋友的女儿,当时申请的是美国大学的本科入学,托福考试和中学成绩都只能算是中等,但她申请的美国大学却都排名在美国前二十五名以内。
        对于一个外国人来讲,这听起来像是有点天方夜谭,然而当我仔细研究她的个人材料时,发现她申请的是艺术专业,而她自己此时已经有两本厚厚的绘画和剪纸作品。
        于是,我让她从中摘取了极具中国文化特色的作品进行了整理和包装,同时与她聊天,谈生活、谈艺术,从她的话中截取了那些完全符合学校培养目标并与教授的兴趣相符的理念进行了归纳,最终制作出全套与众不同的申请材料,从而使她如愿以偿地获得了一流大学的录取。
        还有一例就更加特别。
        他是一位在美国普通社区学院读了两年的学生,准备申请加州分校大学伯克利三年级入学和奖学金,而他已有的条件可以说再一般不过:没有SAT、托福、GRE等任何英语考试成绩,社区学院前远在离千里外,也不是伯克利大学的关系学院,而他两年的平均成绩也只有3.7,这个成绩刚刚超过大学伯克利的最低标准3.6。
        这一成绩极为普通,与其它申请人相比,不具任何优势,但学生借助各方的关系在前两年社区学院读书时参加了一些社会实践,并且拿到了这些机构证明在实践领域他有发展前途的信函,表明他虽然不是一个全优生,但在电视媒体制作方面有特别的兴趣和身体力行的实践。我知道这些信函像伯克利这样的大学是非常看重的。
        申请材料最后再加上一封符合这个学科培养方向的自述书,就凭借这些材料,最终他不仅被名校伯克利顺利录取,而且第一年就拿到了上万美元的奖学金。
        与之相对应的是有一位与他同校同级的中国女生,同时申请了加州大学伯克利分校、洛杉矶分校。之前,这个女生还有过澳洲留学经验,英语水平远远在他之上,GPA还是个全优的4.0,考分没有任何可以挑剔。但她没有任何特长,也缺少对学校思维逻辑的研究,结果名校的申请全部落空,她只能到下一档次的大学就读。
        当学生已从本科毕业,需要申请美国的硕士或博士学位时,游戏规则就又有些不同。这时不管你本科是什么专业,只要你考试通过基本分数线,美国学校更看重的是你对所申请专业已经展现出的研究能力和成果。
        在这方面确实有一个诀窍可以告诉大家,那就是先去图书馆找到这个领域全美国都认可的顶级专著,拿回家用心阅读,从中捕获那些与中国国情不尽相符的理论。(这在美国的很多文科专业包括社会学、经济学、人口学、新闻学等诸多领域中常常会发生。)然后花上一些时间有针对性地写上一篇小小的论文,(最好再请一位中国同样领域的教授进行指导),再将此小论文和其它申请材料一同寄上,这一招往往能出奇制胜。
        因为你所点评的论文就是被那些审核你申请材料的人视为权威的作品,而你的论证由于有中国不同国情的实例,所以往往能够看出那本权威著作的不完善之处,因而很快就能确立你在所申请学科老师心目中的形象,从而让他们能够做出有利于你的决定。
        早在1993年,我弟弟,一个北大法律系毕业的本科生,在申请美国社会学系时用的就是这种方法。在当时的背景下,中国的法律专业还不太为美国教育界认可,我弟弟的英语考试成绩也谈不上出类拔萃,托福610,GRE也刚刚2000,不要说更大的范围,单是北大、清华的同学,就有很多人的考试成绩远远在他之上。然而他使用了这个杀手锏,拿出一个月的功夫把美国那本着名的人口学专著吃透并进行了相应的论述。
        他的申请材料寄出后,两周的时间就接到了第一份来自纽约的福特汉姆大学的全额奖学金。
随后,更是捷报频传,他最后一举获得包括常春藤学校普林斯顿大学、杜克大学在内的11所大学的全额奖学金,成为当年北京留美“文科状元”。
        另外,还有一个诀窍同样值得注意。
        我们通常所说的全额奖学金,其实包括了美国的奖学金和助学金两种。这两种资金的发放有的是根据你的业绩,有的是根据你的需求。很多人认为按照需求发放的奖助学金大多只给美国本地学生,其实这也是一大误区。
        对于外国申请人来讲,是否必须有这份钱才能读完学位,在美国大学也是一份很重要的考虑。假如申请人综合能力绝对优秀,而又确实无法支付学习所需的费用时,学校往往也会给予特殊的考虑。
尤其是当你已经在该校读到一定程度,眼看着最后一个学年甚至最后一个学期就能毕业时,只要你向学校表明不获资助你就无法完成学业,绝大多数私立大学都会竭尽努力给你资助,使你能够完成学业获得学位。
        因为美国大学有这样一个逻辑,学校的资金很大一个来源是校友的捐款。因此一旦你从学校毕业,就成为一个潜在的捐款人,这种回报母校的捐款可以在你一生中任何一个阶段兑现。而且可以大到任何一个数字(南加大校友乔治·鲁卡斯一个人一次捐款的数字就达1.2亿美金)。
假如你因为资金问题而中途辍学,而学校也不能助你一臂之力时,你不仅不能成为一个标准的校友,而且对该校也难有回报之心。
        两相比较,学校岂不“得不偿失”?
        因此,那些拿着父母钱交着美国高额学费的中国留学生,都不妨在临毕业前进行一个尝试,看看能不能在毕业前通过这样一个诀窍获得学校的资助。ß
        (本期未完,下期继续)
 

            一个留学生到文化企业家的美国经历

 我在美国遇到的那些人那些事(37)

                                                                                                                                                     沈群   

 

        本文作者沈群简历

    1960年5月25日出生,现为美国公民,1983年获得北京大学中文系学士,北大毕业后,任中央人民广播电台编辑、记者,发表有关广播电视论文若干篇,另有电影评论多次在全国获奖。1985年任中国影视记者协会常务理事。1986年起在中央电视台从事电视制作,作品有86年五一晚会(撰稿),86年电视短剧《帽子》获三等奖(与人合 作)。

    1989年获美大学全额奖学金自费留学,进入美国南伊里诺大学传播学院攻读广播电视专业硕士。1991年取得美国传播学硕士学位,成为中国有史以来第一代在西方国家拿到广播电视专业学位的人士。同年进入美国顶级私立大学(Pomona College)执教(二年)。1991年获得美国南伊里诺大学传播学硕士,目前为国尼森国际股份有限公司总裁、美国神哈特娱乐公司总裁、北京尼森影视文化传播有限公司总经理。